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La versión de lujo del modelo ‘Birdfish’. 1. El pez. Este peculiar diseño está fabricado en aluminio. 2. El pájaro. El animal es una unidad de control de cinco posiciones. 3. El clavijero está fabricado con materiales tradicionales, no sintéticos. El tensor del mástil y el puente están hechos de titanio. La composición de su conjunto recuerda a las guitarras de los años 50. Su precio es de 15.000 euros.

Una revolucionaria y exclusiva guitarra

15-07-2013

Por Txema Ybarra

Se llama ‘Birdfish’ y es una guitarra creada por el lutier alemán Ulrich Teuffel. Un instrumento de apariencia poco convencional que ya utilizan en sus conciertos Kirk Hammett, del grupo Metallica, y Billy Gibbons, de ZZ Top. Este modelo, que cuesta 15.000 euros y del que sólo saldrán cinco a la venta, cuenta con unos tubos de modulación de madera de arce veteada, a los que le acompaña un segundo juego de caoba hondureña.

Los asistentes a uno de los conciertos de Metallica vieron algo raro sobre el escenario. Enseguida, los foros de fans del grupo heavy se calentaron. ¿Qué rasgaba con las manos su adorado guitarrista, Kirk Hammett? Y como es habitual, surgieron los defensores del invento y sus enemigos acérrimos. “En los 50, cuando Leo Fender se presentó por primera vez en una feria con su Broadcaster, la gente se rió de él porque tenía colores brillantes y un cuerpo sólido. No le vieron ningún futuro y, ya ven, marcó una época. Salvando las distancias, yo me he sentido un poco como él”, explica Ulrich Teuffel (15 de marzo de 1965, Kitzinger), el inventor alemán de la singular guitarra Birdfish, la misma a la que también le gusta sacar fuego al barbudo Billy Gibbons de ZZ Top.

 

Por las fotografías, es evidente que no se trata de nada convencional. Es una guitarra impactante, de la que sólo se producen 10 al año, a la que se la ha vaciado de todo elemento superfluo, asegura Teuffel. “He prescindido del clavijero (la cabeza), pues lo que no era esencial en la forma podía ser una desventaja en la función. Al dividirla en sus componentes básicos, mi meta era crear un instrumento muy versátil, con módulos intercambiables, para dar la opción de que suene de distintas formas”.

Reconocido lutier en todo el mundo, Teuffel empezó a construir guitarras a los 14 años y este proyecto más propio de la cienciaficción lo desarrolló a mediados de los 90, solo, en su taller de Bavaria. Ahora presenta en Ginebra su versión de lujo, de la que hay sólo cinco en el mercado. El marco es la galería MAD, que debe su nombre a las siglas Mechanical Art Devices (piezas de arte mecánicas). Está vinculada a la marca MB&F, cuyos relojes son intrincados ingenios de ruedas y biseles donde lo de menos es dar la hora.

EL SECRETO. La sofisticación del modelo de coleccionista, cuyo precio alcanza los 15.000 euros, reside en que los tubos de modulación son de madera de arce veteada, a los que le acompaña un segundo juego de caoba hondureña. Éstos se unen a los dos elementos centrales de la guitarra: el pez y el pájaro; de ahí el nombre. Ambos están hechos de aluminio , consistiendo el último en una unidad de control de cinco posiciones, como en las guitarras clásicas de los años 50. “He querido llevar la Fender a otro nivel”, apunta Teuffel, quien, además, ha utilizado ébano para el diapasón y las tapas de las pastillas; titanio en el tensor del mástil y el puente; y acero inoxidable en los trastes.

Lo reconoce: “Me gustan los materiales clásicos”. Los modela él mismo en su taller, gracias a su experiencia laboral en la marca Mercedes Benz –“allí aprendí a manipular el metal”– y a su formación como diseñador industrial en Alemania. En la universidad tuvo de profesor a Harmut Esslinger, mano derecha de Steve Jobs y responsable del revolucionario diseño de aquellos ordenadores con forma de huevo que convirtieron a Apple en la marca que es hoy.

Ulrich Teuffel, 48 años, empezó a construir guitarras con 14 años. 

Ulrich Teuffel, 48 años, empezó a construir guitarras con 14 años.

 

Todos estos conocimientos le han permitido desarrollar un diseño que, además, es ergonómico. “Quiero que el instrumento tenga cierto peso para que se sienta al tocarlo e interactúe con el músico”. Con Birdfish, este admirador de los punteos de Mark Knopfler, Eddie Van Hale y Johnny Marr aspira también a reivindicar un estatus que la guitarra ha perdido en la era del techno, en la que la música es “antes organización que interpretación”.

Sin embargo, sigue siendo vital para conectar con el público y hacerlo vibrar. “Produce una sensación de autenticidad que con un ordenador es impensable. Al estar en contacto con el cuerpo, es el mejor medio para expresar ritmo y armonía. Su futuro está en su inmediatez”.

SÍMBOLO CULTURAL. No hay que olvidar la historia. Con el desarrollo de los amplificadores en el siglo XX ya no hace falta sumar muchos instrumentos en una orquesta para lograr un volumen fuerte, dejando más espacio para las expresiones individuales. “Bastan una batería, una guitarra, un bajo y unos teclados donde cada uno tiene una función y un cierto significado simbólico”, expone el lutier Teuffel.

La guitarra es la ruptura. “Músicos como Jimi Hendrix o Pete Townshend desarrollaron un estilo tocando que iba mucho más allá del arte en sí. Con sus incendiarias actuaciones dieron voz a la angustia vital de toda una generación de jóvenes. El instrumento de cuerda se convirtió en el más eficaz para expresar una cultura. Era un símbolo fálico, un arma contestataria, un recuerdo del primitivismo perdido. El rock n’roll alcanzó la categoría de experiencia física”. Y sólo ella pudo mantener ese estatus, porque su origen es popular, “mientras que el sintetizador se emparenta con el piano, ligado indefectiblemente a la clase de la burguesía”.

Más información: www.teuffel.com

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Publicado 17 septiembre, 2013 por guseto1 en CASAS Y DEMAS

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